后千禧一代与无限开玩笑

无限的笑话。来自彼得·艾伦·克拉克(Peter Allen Clark)。

我对90年代的记忆很少,因为那是我出生的那年。像我一样,大卫·福斯特·华莱士(David Foster Wallace)的小说《无限的笑话》(Infinite Jest)于1996年问世,并在智能手机,社交媒体和个人计算机的爆发时代成长。

这种冷淡和以自我为中心的观察提出了以下观点-作品写作的时间与我完成小说的时间完全不同,而小说创作是在一个月前完成的。然而,正如汤姆·比塞尔(Tom Bissell)在《无限的笑话》(Infinite Jest)20周年纪念版中所写的那样,随着技术和休闲的全面普及,华莱士关于成瘾,崇拜和娱乐的观念变得越来越重要。

千禧一代有盒电视,磁带和卡带。我是Z世代(或“后千禧一代”)的边缘成员,拥有YouTube,控制台视频游戏和音乐流。尽管电视一代受到公司选择在其屏幕上显示的内容的限制,但千禧年后的人们对我们消费的物品几乎拥有无限的控制权。实际上,21世纪的公司已经开始货币化,其本身就是消费者的选择。不断争夺我们很少关注的注意力,公司通过这种选择以及个人身份为我们提供了数字混乱中的订单。

尽管有这些变化,我们现在还是美国历史上最严重的阿片类药物危机。精神疾病的患病率正在上升。我们选举了唐纳德·特朗普。

谈到特朗普(我不会第一个与Infinite Jest的史莱姆史密斯总统约翰尼·温特尔进行比较),让我们来谈谈卡通。我认为电视节目的目的已经发生了很大变化。 Millenials观看的动画片,不仅是周六早晨的字面动画片,而且还有愚蠢的情景喜剧和病态的真诚情节剧,纯粹是娱乐活动,因此是无害的生活逃逸。

现在的视频内容,无论是Netflix电视节目,YouTube视频博客还是30秒的Twitter剪辑,或者至少我们与该内容进行交互的方式,在很大程度上已经摆脱了存在的理由,这很有趣。

即使是最简单的内容也似乎总是具有潜在的重要性。看诸如Bojack Horseman或Rick and Morty之类的节目,其中动画片是我们谈论抑郁和孤独的方式。看一下网络模因,它为年轻人提供了一种出乎意料但非常舒适的表达焦虑的媒介。内容变得非常自觉。

消费本身已变得非常个人化。人类的知识一直似乎是无限的,但是现在访问该知识也似乎是无限的。其结果是,至少在互联网方面(尽管我将其扩展到教育和政治领域)是,人们可以拥有并培养一个奇怪而强烈的自恋的空间。

这种自恋并不是天生的坏事。在许多方面,它满足了对真实性和自我知识的长期文化向往。但是,Infinite Jest叙述者迷失了自己的认识是,自恋和技术以及大量的空闲时间是自我崇拜的要素。

这不仅是人们崇拜自己的形象和角色,而且是人们崇拜自我和自我保护的观念。无限笑话的角色被剥夺了这种“我”的感觉,并试图用各种成瘾来弥补这种不足,而这些成瘾实际上是他们所迷失的。

最接近自我的角色是主角哈尔(Hal)的父亲,娱乐节目的创造者詹姆斯·Incandenza(他的家人在字面上称为“ Himself”)。与其他仅消耗成瘾性物质的角色不同,詹姆斯实际上创造了自己的角色。这种创造能力和操纵能力使他得以实现最无尽的成瘾性,因此也是致命的娱乐:自我的真实表达。

詹姆斯给儿子的礼物是因为他“开玩笑”,因为他从没有给哈尔任何口头建议(就像詹姆斯·乔伊斯为华莱士所做的那样),就是这种“开玩笑”的能力。然而,叙述者意识到詹姆斯的创造行为是就酒而言,还不足以超越成瘾的吸引力。这是我们现代时代的问题,是因为詹姆斯纯粹是在为自己“开玩笑”。至少,他将娱乐视为一种完美的“自我”的提炼。

至少这是我对“无限开玩笑”的解释,并且仍具有持续意义。我们已经成为自己宫廷的开玩笑者,他们在数字环境中移动象棋棋子来滋养和发挥我们的自我意识。这是最终的,也是最有害的敬拜形式,因为与人类生活中的一切一样,自我是远远不够的。

我认为容易误解“无限开玩笑”,因为说解决方案,或者至少是成瘾的更好选择,是信仰跃升为陈腐的祈祷和真诚的陈词滥调。如果真是这样,我认为我们不会在2018年继续读这本小说。

相反,我们应该意识到陈词滥调下的基本人类感受和意图,或者是互联网模因下的YouTube视频博客,也许是过道另一侧的选民。可以理解的是,在这个创造行为日益民主化的时代,每个人都对某种联系感到绝望。我认为,这是朝着自恋与同理心之间取得平衡迈出的一步,并开始回答《无限开玩笑》中的一些较大问题。我在这个烂摊子里在哪里?脱离社区意味着什么?过上诚实,体面的生活意味着什么?

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